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2018 vol.19 詮釋
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經典,當然要讀!但這問題值得再想深一點⋯⋯   

總編輯 黃國珍

  在多次學校的研習或對社會人士與家長的分享中,有焦慮的參與者問到閱讀經典的重要性。我可以理解在這一波素養導向的教育趨勢中,許多老師和家長憂心經典閱讀與教學的重要傳統被稀釋或犧牲掉。如果你問我:「是否應該給學生閱讀經典作品?」我的答案會是:「當然要!」不過,問題若只停留在這看似必然與正確的答案上,很可能錯失對此更深刻思考的機會。經典閱讀是個值得深入討論的問題,我想分享一點我對這問題的思考,就從:「經典應具備什麼條件?」開始吧。   

  《老人與海》這篇短篇小說是小說家海明威(Ernest Miller Hemingway)的重要著作,而且是部經典作品。但是,一位老人在海上釣到一尾巨大馬林魚的故事為何可以成為經典?為什麼我們需要讀它?一部作品被許多人閱讀,且獲得廣大共鳴就必然成為經典嗎?許多通俗的暢銷小說也具備相同的條件,為什麼不被列入經典的族譜中?經典的條件是什麼?閱讀經典我可以獲得什麼?在這有事問Google的年代,來看看在Google大神上搜尋「何謂經典?」有什麼結果?我馬上就看到許多的說明,例如:「典籍,泛指古今圖書。現在典籍一詞主要是指經過歷史的淘汰選擇,被人們所公認的代表一個民族的文化水平所達到的高度、深度和廣度的著作」。這樣的答案非常明確,把經典作為代表一個民族的文化水平。對我而言,我可以理解這定義,但是這和我作為一位普通讀者的距離很遙遠。   

  賦予事物定義從來都不是容易的事,尤其越是眾所週知的事物,需要的不只是精確的文字,更需要超越性的洞見。關於什麼是經典,我沒能力說清楚,但是我個人很偏愛意大利文學大師卡爾維諾(Italo Calvino),在他1991年寫作的《為什麼要閱讀經典》(Why Read the Classics?)一書中所述及的內容。在書中,卡爾維諾心思細密的一方面思辨「經典」的定義,另一方面又逐層談論為何我們必須讀「經典」。為了完整呈現內容,我從網路上取得他在文中對經典看法如下:

1. 經典就是你常常聽人們說「我正在重讀……」的那些書,而絕不是「我正在讀……」的那些書。

2. 經典是這樣的書籍,它給予已經閱讀過或鍾愛它們的人們以一種如獲珍寶的體會;同時對於保留機會等到閱讀的最佳時機來臨的讀者而言,經典所蘊含的豐富體會也絲毫不減。

3. 經典之書能帶來特別的影響,無論是它們深深銘刻在我們想像之中難以忘卻,還是隱隱藏匿於層層記憶之下偽裝成個人或集體的無意識。

4. 經典是每次重讀都會帶來初讀時滿滿發現的快意之書。

5. 經典是初讀卻感覺像重讀的書。

6. 經典之書對其讀者所述永無止盡。

7. 經典之書帶著前人理解的光環來到我們面前,尾隨其後的又是他們穿過時光長河在各文化中(或者是不同的語言和風俗)所留下的痕跡。

8. 經典就是能在其周圍造就一團批評爭議的雲霧的作品,然而它卻能抖落其中的塵埃。

9. 經典是我們道聼塗説自以為知之甚多,卻在真正閱讀時發現它們愈加獨一無二、出乎意料並且獨具創意。

10. 一部經典作品是這樣一個名稱,它用於形容任何一本表現整個宇宙的書,一本與古代護身符不相上下的書。

11. 你的經典便是你決不能置之不理的書,它幫助你在與它的關係中或反對它的過程中確立你自己。

12. 經典之作走在其他經典之前,然則讀過其他經典的人會立刻認識到它在經典著作譜系中的地位。

13. 經典就是將當下的嘈雜之音化作嗡嗡背景聲的作品,而這背景聲同時也是經典存在所不可或缺的。

14. 經典是作為時代的背景音而存續的作品——即使處支配地位的當下與之格格不入。   

  這是一位文學大師以讀者立場闡述對經典的體悟、說明經典的條件與價值,其內容本身就已經足以成為經典。但在這典範移轉的年代,這番灼見雖然是我個人在書海的指引極星,卻不必然成為眾人皈依的信仰。眼前的新世代,屬於他們的經典正在崛起,漫威的英雄正在置換傳統神話的英雄,孩子熟悉的三國是電玩版的戰鬥指數,孫悟空是《七龍珠》裡的角色,《哈利波特》成為新世代的共同記憶,事實上每個世代都在建構屬於他們時代的經典。所以我第2個思考的問題是:經典是誰決定的?   

  這問題可以分成兩個面向來討論。第一個面向是:經典本身的誕生。一部著作成為經典,從作者、主題、時代、讀者等種種條件,其交錯的影響一如蝴蝶效應,我沒有能力能疏理,就算能討論,其過程或許會成為射箭畫靶的後見之明,所以這問題留給真正的專家學者。但是我可以思考的是第二個面向:誰選擇這些經典應該閱讀,這些又是誰的經典?   

 

更多內容請見《閱讀理解》第19期


本期內容

1.〈人人心中都有個Player——耳蟲效應〉
為什麼腦中又不由自主唱起「I have a Pen, I have an apple」?放心,你不是唯一的受害者。

2.〈帶著小孩去上班〉
能邊工作邊哄小孩的友善職場,是解決家長兼顧事業和家庭兩難的良方嗎?

3.〈黑洞非洞〉
隱藏在宇宙中的黑洞其實不是個只進不出無底洞,它的真實面貌可能和你想的很不同!

4.〈機不可失〉
2020年預計全球將有61億人使用智慧型手機,大家到底都在滑什麼?

5. 〈馬尼拉煙山〉
菲律賓首都旁有一座全世界最大的垃圾山,約有5千戶「貧民中的貧民」在此尋求溫飽。

6.〈聽得見的顏色〉
「這首歌聽起來像秋天的杏黃色」、「星期一是位脾氣爆躁的男子」,這其實不是文學比喻,大約5%的人擁有這種「感官超能力」。

7.〈《紅樓夢》第四十九回 節錄〉
大家散後,進園齊往蘆雪庵來,獨不見湘雲寶玉二人。黛玉道:「他兩個再到不了一處,若到一處,生出多少故事來!」

8.〈飛機轉乘〉
若長途旅行無法直飛目的地,只能從第三方轉機,轉機時該注意什麼規定呢?

9.〈霓虹〉
曾是香港繁榮象徵的霓虹燈,如今正逐漸黯淡……。

10.〈史前巨鳥〉
目前發現最大的巨型飛鳥,其翅膀比一些輕型飛機的機翼還長,打破了生物學家認為飛行鳥類體型的上限。

 

主題閱讀:詮釋

11.〈詮釋:猜測與檢測的遊戲〉
如果一首詩或一篇比較難的文學作品,必須先有人提示,我們才能領略其美好,那我們真的有理解領略什麼嗎?靠提示才能懂,這豈不是一種作弊嗎?

12. 從愛情轉入親情——讀黃乙玲〈無字的情批〉
這首歌建構了一則雙線結構的極短篇小說,不但刻畫了兩個主要角色,還使這兩個角色互相呼應。歌詞表面上在寫情傷,事實上寫的是溫馨的祖孫情。

 

趨勢文學經典劇場 定風波

13.〈蘇軾年表〉

14.〈熙寧變法與新舊黨爭〉

15.〈以天下為己任的詩人〉
有人之處有江湖,有江湖處有風波。宋朝是什麼江湖?蘇軾經歷的又是什麼風波?