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2018 Vol.21 探究
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「差不多先生」過世百年後,我們學到了什麼?

總編輯 黃國珍

  11月底應邀約至香港真道中學,主持一場閱讀素養全天工作坊。這次工作坊有個特別之處,真道中學的老師希望能以香港語文課的選文,作為工作坊的材料。

  我當然樂於接受這個要求,因為能以在地老師熟悉的文本作為交流的材料,讓參與的老師有機會比較語文教學為主體的課程,與閱讀素養導向為核心的課程設計之間有何不同,並且可以實際在教學上使用,這是很好的建議。

  隔天我收到老師寄來的選文,打開檔案我有一點驚喜。因為,其中的一篇文章是胡適先生的〈差不多先生傳〉。這是我國中時讀過的課文,沒想到這次有機會可以重讀這篇作品,在讀這完篇文章並進行文本分析後,讓我對閱讀素養的重要性有了更深一層的體認……。

  〈差不多先生傳〉全文原載於民國8年《新生活雜誌》第2期,當年在北洋政府統治下的京兆地方,青年學生發動一場學生運動。除了學生之外,社會各階層也參與示威遊行、請願、罷課、罷工等行動。起因是第一次世界大戰結束後舉行的巴黎和會中,西方列強諸國把德國在東北的權益轉讓給日本。當時北洋政府未能捍衛主權,引起全國激憤,這場對政治與文化造成深遠影響的事件,就是我們所熟知的「五四運動」。

  以廣義的條件看五四運動是指,自1915年中日簽訂《對華二十一條要求》到1926年北伐戰爭這段時間,中國知識界和青年學生追隨「德先生」(民主Democracy)和「賽先生」(科學Science),探索強國之道進而發展新文化運動,反思、批判華夏文化傳統。五四時期有多位思想的啟迪者,其中胡適先生在那中西文化衝撞的年代,發表諸多文章,提倡白話文、推動文學改革,啟發思想的革新,是活躍且具影響力的代表人物。他在《胡適文選》中談到影響他最多的兩個人,一位是英國生物學家赫胥黎(Thomas Huxley),另一位是美國哲學家與教育家杜威(John Dewey),他說:「赫胥黎教我怎樣懷疑,教我不信任一切沒有充分證據的東西。杜威先生教我怎麼思想,教我處處顧到當前的問題,教我把一切學說理想都看作待證的假設,處處顧到思想的結果,這兩個人使我明瞭科學方法的性質與功用。」胡適先生認為這種實事求是的思維,是修正中華文化在政治上、學術上、國民素養與思想上一切的黑暗的根本之道。〈差不多先生傳〉中有這樣一段暗示性很強的描述:

  「差不多先生的相貌,和你和我都差不多。他有一雙眼睛,但看的不很清楚;有兩隻耳朵,但聽的不很分明;有鼻子和嘴,但他對於氣味和口味都不很講究;他的腦子也不小,但他的記性卻不很精明,他的思想也不細密。」

  但更為諷刺的,是下面這段敘述:

  「他死後,大家都很稱讚差不多先生樣樣事情看得破,想得通;大家都說他一生不肯認真,不肯算帳,不肯計較,真是一位有德行的人。於是大家給他取個死後的法號,叫他做圓通大師。」

  這位從小到大因為不求甚解,犯下許多錯誤、甚至最後失去性命的差不多先生,反倒成為凡事看得開與想得通的「圓通大師」。這近乎於集體性的不求甚解與鄉愿的情境,正是文章中對民族文化的沈痾與思想貧瘠的重擊。

  可想而知這必然掀起一番論戰,其影響至今依然蕩蕩。胡適先生個人的人生功過,各方學者各有觀點。但從學術研究與教育的觀點來看,我個人認為他將西方實證哲學與科學方法帶入中國,推動思想與社會現代化的啟蒙功不可沒。〈差不多先生傳〉暗示著「求真」、「實事求是」的精神才是國族再造之道。這求真的態度一如哈佛大學的校訓「真理」(Veritas),需要經過「提問」與「思考」的辯證,而這正是赫胥黎和杜威在胡適先生心中點亮的火光,也是西方自啟蒙時期之後思想與科學發展的主脈絡。


更多內容請見《閱讀理解》第21期


本期內容

1. 米其林三星級小旅行

位處東京近郊的高尾山,曾被觀光聖經評選為三星級景點,它究竟有什麼魅力讓數百萬遊客趨之若鶩?

 

2. 魔術師的騙局

當魔術師在表演戲法時,就相當於在進行一場心理學實驗,觀眾以為是自己看錯了,卻沒想到一切都是大腦惹的禍。

 

3. 拿手術刀的福爾摩斯

在命案的偵辦過程中,執刀的法醫對屍體抽絲剝繭,尋找死亡真相。

 

4. 能源版圖

新興原油出口國的出現,改變了世界的能源市場,影響全球經濟與政治版圖。

 

5. 製作美味的巧克力

製作巧克力是一門學問,除了可可豆的品質,製作工序也是決定風味與香氣的關鍵。

 

6. 邪惡的平庸

如果毫無犯罪動機,有可能作惡嗎?判斷是非的能力是取決於自己的思考嗎?

 

7. 水中農夫

上層種菜,下層養魚的魚菜共生系統,不用施肥、澆水,又可以幫地球降溫,是一舉數得的最佳農法。

 

8. 如果AI學壞了

人工智慧能夠幫助人類提升工作效率並降低錯誤率,應是人類的助力。但人們仍不免擔憂,它可能會危害人類嗎?

 

9. 身體亮警報,指甲看得到

指甲是皮膚的一部分,透過血液循環與全身產生關連,指甲的變化可能透露了健康問題。

 

10. 哪些蘑菇吃不得?

長得鮮豔美麗的蘑菇有毒,其貌不揚的蘑菇就很安全?事情可能並不單純,讓我們繼續看下去……。

 

11. 恆星

星星是怎麼誕生的?它們最終的歸宿又是何處呢?

 

12. 綠野仙蹤

沿著這條路往翡翠城去找魔法師奧茲大人,他一定有辦法實現你們的願望。

 

趨勢文學經典劇場 定風波

13. 與王定國書

14. 赤壁賦

15. 那些年,蘇軾與他生命中的某某某

黃州是蘇軾沉澱與昇華的地方,「蘇東坡」在此地誕生。到底蘇軾和蘇東坡有什麼不一樣?

 

主題閱讀:探究

探究和學習是相互生息的一體兩面。當我們擁有更多新了解的同時,也成就了學習的歷程和價值。